В 22 часа 15 минут в органы госпожнадзора поступило сообщение от жильцов дома № 68 по ул. Чехова в Южно-Сахалинске о сильном задымлении в подъезде. На месте выяснилось, что очаг возгорания находится в подвале и что в дыму погиб молодой человек без определенного места жительства,  обустроивший себе в подвальном помещении временное жилище.
По предварительным данным отделения дознания госпожнадзора, пожар произошел из-за неосторожного обращения с огнем при курении – горела лежанка бомжа. Его личность не установлена, возраст до 30 лет. Сами жильцы дома знали о его проживании в подвале, при этом отмечают, что беспокойства он не приносил и всегда отличался опрятным внешним видом.