Давно мечтающие иметь в своем собрании портрет Александра II сотрудники областного художественного музея обнаружили искомое полотно в санкт-петербургской «Антикварной галерее».
Живописный портрет монарха, волей которого на Сахалине была учреждена каторга, написан в XIX веке малоизвестным сегодня художником Е. Ботманом для собрания лейб-гвардии Финского стрелкового батальона вскоре после смерти императора Николая I. Эксперты же Государственного Русского музея склонны считать портрет всего лишь копией. Впрочем, островных музейщиков этот факт нисколько не смущает, и они начали вести борьбу за переезд Александра II на Сахалин. Надо сказать, что цена вопроса достаточно велика – 1 млн. 620 тыс. рублей. Бюджет, по понятным причинам, таких средств предоставить не может, а потому сотрудники музея приступили к поиску спонсоров, готовых помочь приобрести полотно, которое бы украсило постоянную экспозицию русского искусства XIX века.