Рыбаков-браконьеров, которые 8 декабря, заметая следы, пытались затопить свое судно, спас ночью в районе острова Зеленый Малой Курильской гряды сторожевой корабль Сахалинского пограничного управления береговой охраны ФСБ России. В браконьерстве была заподозрена шхуна «Китами мару» под флагом Камбоджи. Увидев пограничный корабль, капитан шхуны предпринял попытку уйти в территориальные воды Японии, но, поняв, что скрыться от преследования невозможно, открыл кингстоны и первым покинул судно, высадившись на надувной плот. Оставшимся членам экипажа пришлось самостоятельно спасаться, прыгая со шхуны в открытый океан. По сообщению группы общественных связей пограничников, осмотровой группе сторожевика удалось высадиться на шхуну и предотвратить ее затопление. Экипаж «Китами мару», состоящий из шести человек, поднят из воды на борт пограничного корабля. В ходе осмотра шхуны на ней обнаружено более 12 т серого морского ежа и 5 т варено-мороженой креветки. Капитан «Китами мару» Сергей Толкачев уже неоднократно попадал в поле зрения пограничных органов. В марте 2009 года в районе островов Малой Курильской гряды за браконьерство было задержано судно «Си винд» под флагом Камбоджи, которым также управлял Толкачев. В ходе задержания «Китами мару» пограничники вынуждены были применить оружие, вести предупредительный огонь. 9 декабря шхуна-браконьер на буксире была приведена в порт Южно-Курильск. Спасенные рыбаки, в том числе капитан, прибыли сюда же на борту сторожевого корабля. С браконьерами проводится разбирательство. Л. ВИНОГРАДОВ, корр. ИТАР – ТАСС.