С успехом вернулись из Москвы юные сахалинские музыканты. Там с 30 марта по 5 апреля проходил IV Московский международный фестиваль-конкурс «Открытая Европа» детского и юношеского художественного творчества, состоявшийся под патронатом Совета Федерации РФ, Комиссии РФ по делам ЮНЕСКО.
Сахалинцы впервые участвовали в этом престижном конкурсе. Нашу область, да и весь Дальний Восток, в номинации «инструментальное исполнительство» представляли шесть учащихся детских музыкальных школ Южно-Сахалинска – № 1, 3 и центральной. Двое из них вернулись домой с лауреатскими дипломами, уступив лидерство лишь хозяевам-москвичам. Так, второе место на конкурсе заняла ученица центральной музыкальной школы  Катя Протасова (педагог Лариса Журавлева), третье место – воспитанница ДМШ № 3 Лена Смирнова (педагог Индигира Зиньковская). Это было полной неожиданностью для сахалинских участников, поскольку уровень конкурса был весьма высок. Тем дороже оказались творческие победы.