В августе 2015 года в районе Курильских островов ученые обнаружили группу из пяти – восьми белых косаток. Об этом факте 1 сентября коротко сообщила английская газета «Индепендент», подробности изложены в вышедшем накануне журнале Aquatic Mammals.

В норме косатки отличаются черно-белой окраской. Особи белого цвета, которых ученые встречали раньше, были одинокими и неразвитыми — считается, что белый окрас ассоциируется с наследственными заболеваниями, а его носители обычно умирают молодыми.

Белые косатки встречаются очень редко. Например, в морях вокруг Антарктиды, где обитают десятки тысяч косаток, ученые их не видели никогда. Остается неясным, связан ли белый цвет с альбинизмом или с другими наследственными заболеваниями.

«Пять, или даже восемь белых хищников в одном только районе российских вод Тихого океана — это однозначно указывает на проблему инбридинга (близкородственного спаривания)», — отметил Эрих Хойт, сотрудник проекта «Косатки российского Дальнего Востока».

Эти хищники живут в группах, численность которых колеблется от нескольких десятков до 600 — 700 особей. Если даже нескольких самок забрать в океанариумы или убрать по иным причинам, здоровое размножение окажется под угрозой. Кроме того, косатки являются наиболее химически «загрязненным» видом на планете — в их организме скапливаются загрязнители, сбрасываемые в океан мировой промышленностью.