Щитомордники вблизи вулкана

На Кунашире найдены ядовитые змеи

В районе Нескученских источников на северо-западном побережье Кунашира сотрудники природного заповедника «Курильский» обнаружили особей восточного щитомордника, нового вида змей для фауны Курил.
Змеи были замечены на приморской террасе, возвышающейся над морем примерно на 20 – 30 м, которая имеет крутые травянистые склоны и обрывы. С востока терраса ограничена скалами высотой до 200 – 300 м, заросшими смешанным лесом. За скалами возвышается вулкан Руруй. Всего было отмечено пять щитомордников. Их длина – от 55 до 70 см. Скорее всего змеи более активны в темное время суток, так как две из них были встречены ночью, а остальные – в дождливую погоду в сумерках. В ночное время терраса прямо- таки кишела взрослыми пещерными кузнечиками, которые могут быть основной пищей щитомордников в это время года. Но это только догадки.
Щитомордники были пойманы в августе, сообщается на сайте заповедника. По просьбе сотрудников заповедника видовое определение обнаруженных змей, на основании сделанных фотографий, было проведено ведущим российским специалистом по щитомордникам, кандидатом биологических наук, научным сотрудником Зоологического института РАН (г. Санкт-Петербург) Николаем Орловым. На днях от него пришел ответ. Ученый сообщил, что находка на острове Кунашир просто феноменальна! Это очень важное зоогеографическое уточнение для группы дальневосточных щитомордников. В истории изучения фауны Курил было много попыток найти щитомордников на островах Кунашир, Итуруп и Шикотан, но ни в период японских, ни в период советских исследований на Курилах и Сахалине они найдены не были. Вероятнее всего найденные щитомордники представляют собой реликтовую популяцию, живущую только в районе Нескученских источников.
На всей территории Кунашира встречаются три вида змей: островной, японский и малочешуйчатый полозы. Это симпатичные, неядовитые и совершенно безобидные для человека змеи. Из них только малочешуйчатый полоз окраской напоминает щитомордника. Однако, как и многие другие неядовитые змеи, маскирующиеся под ядовитых, малочешуйчатый полоз в минуту опасности может трясти хвостом, подобно гремучей змее.
Специалисты настоятельно рекомендуют при встрече со змеей на Кунашире не пытаться брать ее в руки, чтобы рассмотреть или сфотографироваться с ней. Прежде всего потому что позвоночник змей очень уязвим, и можно легко поранить это животное, если вы не удержите его в руках. Также не стоит причинять змеям какой-либо вред и безоглядно бояться их, подозревая в тотальной ядовитости. Змеи – интересные, удивительно грациозные создания природы, с которыми мы можем мирно сосуществовать на Курилах.